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大马华裔患癌机率最高 癌症研究机构列3大原因

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卫生部数据显示,我国华人患癌机率比其他种族来得高。针对这点,马来西亚癌症研究机构(Cancer Research Malaysia)首席执行员张素芳博士列出3大原因:基因遗传、生活习惯及宗教信仰。

鼻咽癌在华人中发病率最高。根据世界卫生组织(World Health Organization,WHO)数据显示,全球有80%的鼻咽癌患者在中国,又以广东、广西、湖南较为突出,并以广东的肇庆、佛山和广州地区更高,因此也被称为“广东瘤”。同样的,我国华人亦是鼻咽癌的高峰群,患病率比英国人高出7倍。

对此张素芳博士认为,主要因为华人特别爱吃腌制品,包括咸鱼、咸菜等等,“西方人较少吃这类食品。”除了饮食,亦不可忽略基因遗传、病毒、环境等方面的原因,因为曾有报告指,即便有华人移居到欧美等其他西方国家,饮食结构随之改变,但患上鼻咽癌的人数仍比当地人高出很多。

Cancer Research Malaysia
针对亚裔体质研究对症疗法

不同的体质都有个别合适的减肥法,更何况是癌症治疗,怎能一个疗法走天下?有鉴于此,马来西亚癌症研究机构针对亚洲人体质研发出针对式的抗癌疗法,达到真正的对症下药,提高病患康复率。

“很多人误以为癌症只有一种,其实不然。”马来西亚癌症研究机构(Cancer Research Malaysia,简称CRM)首席执行员张素芳博士解释,基于基因遗传的关系,目前已发现有超过10种乳癌,而且不同种类的癌细胞有不同的症状,治疗方法也会不同。“所以才会发生同一疗法只对部分乳癌患者有效的情况。”

他们亦根据亚洲人士进行了一项乳癌研究,发现亚洲人的癌细胞周遭的微环境(Microenvironment)中,有多种能够控制癌细胞生长的免疫细胞系统,可对不同治疗作出不同反应。“透过各类的研究工作,我们能为患者提供不同的治疗方式,进而提高患者的存活率。”张素芳表示,40年前,4名癌症病患当中只有1人可以存活10年;现在则是2人;未来她相信可以提升至3个人。

虽然康复率得以提高,但她认为,患癌人数将会越来越多。根据世界卫生指出,我国平均每年有4万人被确诊患上癌症。“迈入高龄社会,我国会有越来越多老人,患病人数也会大幅增长。”

她续说,很多人总会觉得本地没有需要投资癌症研发中心,因为国外药厂会进行研究。“药厂始终是生意人,他们只会注重在购买能力较高的国家,导致亚洲市场的癌症经常被忽视。”有鉴于此,马来西亚癌症研究机构致力研究亚洲人较常见的癌症,包括口腔癌、头颈癌等等,以便能提供更好的治疗方案。

头颈癌合成疫苗预计明年面市

张素芳博士坦言:“目前大部分的治疗方式源自西方国家。”她认为,虽然治疗方式基本上大同小异,但透过了解病患种族、居住环境、癌细胞种类将有助于提高疗效。

免疫疗法是透过重新教育和训练病患免疫系统辨识癌细胞,并将癌细胞杀死的治疗方式。目前,研究机构已研发出可用来治疗头颈癌的合成疫苗(peptide vaccine),利用分子技术找出病人癌细胞独有,而正常细胞没有的蛋白质碎片(即是胜),经过多合成(synthesize)过程,并将它们与免疫佐剂(immune adjuvant)混合,再注射回病患身体,激发免疫系统主动去杀死癌细胞。“目前已进入白鼠测试阶段,预计明年会推出市场。”而且基于是透过自身免疫力攻打癌细胞,因此估计带来的副作用不大。

马来西亚癌症研究机构首席执行员张素芳博士(蓝衣站立者)直言,70%的癌症死亡率发生在中低收入国家,而到了2030年更会增加至超过30%。她以口腔癌为例,每年有30万个病例,80%是发生在印度,即便有药厂研发出药物,但当地的购买能力很低,导致死亡率还是极高。

亚洲男性常见癌症排名

1.肺癌 2.结直肠癌 3.鼻咽癌 4.肝癌 5.胃癌

亚洲女性常见癌症排名
1.乳癌(世界排名第一) 2.结肠癌 3.肺癌

国家、人种影响罹患的癌症种类

中东的巴林人、美国人和非裔美国人:患前列腺癌症的风险高出9倍
泰国人、砂拉越比达友族、香港人、大马华人、新加坡华人:患鼻咽癌的风险比英国高出7倍。

意大利人:患肾癌的风险比埃及人高出5倍
哥伦比亚人:患胃癌的风险比马来人高出5倍
英国人:患食道癌的风险比哥伦比亚人高出4倍

CRM小档案

成立于2000年,CRM是一个非营利癌症研究实验室,也是我国目前唯一不附属于政府或私人医药机构的医药科学独立研究室,目前拥有超过40名医学研究员,超过1/3研究员拥有博士学位;中心的运作及研究经费主要来自举办活动或公众筹款,95%经费用于研究。实验室旨在聚集全国各地及各医药学科研究人员的学术力量,研究新的癌症预防、诊断和治疗方案,降低癌症病发率和死亡率。该中心18年来

不断扩大癌症疾病治疗方案的研究范围,包括口腔癌、乳癌、鼻咽癌及卵巢癌等等,主要针对多项国内较为普遍的癌症研究抗癌方案。

首办众筹活动

张素芳透露,CRM每年的运营费用为500万,涵盖医学研究员的薪金、水电费开销等等。“一直以来,我们都面对资金短缺的问题。”她无奈表示,因为资金不足,她没办法留住人才。“他们离开之前和我说,他们愿意回来义务性帮忙,但逼于生活,没办法在这里全职工作。”她指,外头给的薪水是这里的一到两倍。“留下来的人都是因为想为这社会做些什么。”

虽然目前仍获得森拿美(Yayasan Sime Darby)、国油(Petronas)、特里福克斯基金(International Terry Fox Run)、雅诗兰黛(Estee Lauder)等赞助研究资金,但张素芳说:“我很担心,单靠几个赞助单位,若有那么一天,他们改变主意或方向,不再愿意赞助,那CRM就必须关闭了。”有鉴于此,马来西亚癌症研究机构日前首办了一场众筹活动,希望透过众人之力筹得更多资金。在第一阶段,他们希望能获得50家企业长期每年捐出1000令吉;以及100人每年捐出100令吉。

网站:www.cancerresearch.my

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