印度已成为太空强国~

印度周三(27日)在一次反卫星导弹测试中,成功击落一枚在地球300公里外的低轨道卫星。

总理莫迪今日发表电视讲话,宣布印度成为继美国、俄罗斯和中国后,第四个实现这一壮举的国家,“这对印度来说是一个值得骄傲的时刻”,他又强调印度已成为太空强国。

印度成功用导弹击落卫星后,总理莫迪宣布印度已成为太空强国。(图:法新社)

莫迪透露这次的反卫星导弹在印度东岸的奥里萨邦(Odisha)发射,测试全长3分钟,惟未有提及在何时举行。他形容测试是印度太空科技的重大突破,而且旨在保卫国家,无意营造“战争的气氛”。

随着下月开始的大选临近,当地选举条例禁止政府公布有利执政党的新政策或其他重大发展,惟属“印度人民党”的莫迪选择在这个时候公布测试成果,令外界质疑他是为选举拉票。

最大反对党——“国民大会党”的主席拉胡尔(Rahul Gandhi)祝贺印度科学家的研究成果,同时祝莫迪“世界戏剧日快乐”,暗示莫迪宣布测试成果是一场表演。

有反对派批评莫迪利用国家太空机构的研究成果,以“收割政治利益”,并表明会向选举委员会投诉。

反对党讽“做戏”催谷选

印度成功击落卫星亦令外界忧虑外太空武器化的问题,以及触发敌对国家之间的太空竞赛。印度外交部发表声明,称该国无意加入外太空的军事竞赛。

美国科学家联会的潘达(Ankit Panda)认为,是次测试的重点不止是击落卫星,而是证明印度在高空拦截方面的技术,而有关技术的应用层面广泛,包括用于抵挡可携核武的弹道导弹。

印度上月与巴基斯坦发生冲突,两国在空中交锋,惟印度一架战机遭击落之余,机师更被生擒,打击印度军队形象。

有分析指出,这次测试难以在不被中国及巴基斯坦察觉的情况下实行,印度此举或是为了宣示渐趋先进的军事力量。

印度智库政策研究会(Society for Policy Studies)的主管巴斯卡尔(Uday Bhaskar)指出,虽然巴基斯坦在现阶段未必能自行研发该水平的技术,但巴基斯坦与中国有着“非常深厚的战略伙伴关系”,印度这次测试或会促成两国合作。

中国外交部回应事件,表示希望所有国家“能认真地保护太空长久以来的和平及安宁”。

中国促保护太空和平安宁

卫星在通讯及搜集情报等方面有重要作用,反卫星导弹技术因而被视为重要的军事力量,美国最早于1959年开始有关测试,而苏联亦在1960年代起测试可以发射至卫星轨道并破坏敌方卫星的武器。

惟反卫星导弹测试被指会造成大量碎片,留在轨道形成太空垃圾,引起争议,其中以中国在2007年击落卫星所造成的碎片被指最为严重。

印度当局称这次测试刻意在低轨道进行,以确保碎片会在数周内分解并坠回地球,避免留在太空。

(法新社/路透社/BBC)